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총선 D-83, 포항에 구태정치 망령이 되살아 나고 있다
박영재 기자   |   2024-01-18

▲     ©출처 : 위키백과 출처 : 팁팁뉴스 꿀팁채널(http://www.tip

 

 국회의원 총선거일이 83일 앞으로 다가왔다. 이에 경북의 정치 1번지라 불리는 포항지역 예비후보자들의 발걸음도 한층 빨라진 느낌이다.

 

하지만 후보 흠집 내기가 도를 넘고 있다는 소식이 여기저기서 들려오면서 구태정치의 망령이 되살아 나는게 아니냐는 우려가 나오고 있다. 이번 선거에서는 상대 후보에 의한 흑색선전 이라기보다 특정단체에 의한 의혹제기 등이 눈에뛴다.

 

이번 총선에서 포항지역은 남·북구 할 것 없이 비교적 젊고 참신한 인물들이 등판했다는데 기대를 걸고 있었던 터여서 유권자들의 실망감은 더욱 크다. 보나마나 네그티브로 얼룩지는 선거가 될 수밖에 없을 것이라는 암울한 전망도 나온다.

 

포항북구지역의 경우 3선에 도전하는 국민의힘 김정재 의원에 맞서 이부형 위덕대 부총장, 권용범 전 대구미래대학 학장, 윤종진 전 국가보훈부 차관, 이재원 포항지역학연구회 대표, 허명환 전 청와대 사회정책 행정관(국민의힘) 등이 도전장을 냈다. 여기다 더불어민주당의 오중기 후보도 결전을 벼르고 있다.

 

김정재 의원의 경우 4년 전 21대 총선 과정에서 불거진 A 전 시의원의 불법 후원 문제가 다시 떠오르면서 곤혹을 치러고 있다.

 

의혹을 제기한 한 인터넷 언론 보도에 따르면 지난 2022년 3월 대구지방법원의 A전 포항시의원에 대한 정치자금법 위반 혐의 사건 항소심 1심 판결을 앞두고 김정재 의원이 해당 시의원에게 현금을 제공하며 진술 번복을 회유해 결국 김 의원은 사법처리를 면했다는 내용이다.

 

나아가 당원협 핵심인사들은 A 전 의원을 위해 서울의 유명 로펌과 직접 접촉해 변호를 맡겼으며 김 의원 측은 회유 과정에서 이 전 의원이 유리한 진술을 하는 조건으로 사건이 종료되면 변호사비를 변제하겠다고 약속했다는 것이다.

 

이같은 보도가 나가자 '최정우 퇴출 포스코지주사·미래기술연구원 포항이전 범시민대책위원회' 임종백 공동집행위원장이 지난 10일 김정재 의원과 국민의힘 포항북구당원협의회 전 사무국장 B씨 등 2명을 위증교사·정치자금법 위반 혐의로 대구지검 포항지청에 고발하면서 갈등이 정점으로 치닫고 있다.

 

하지만 김 의원은 해당 매체와 보도를 근거로 자신을 고발한 시민단체 대표를 상대로 법적 대응을 예고했다. 김 의원은 최소한의 사실 확인도 없이 일방적인 주장만을 근거로 가짜뉴스를 생산하고 이를 근거로 고소·고발을 반복하는 구태 언론과 정치 협잡꾼의 악행을 뿌리뽑겠다는 의지를 내비췄다.

 

하지만 이문제를 잘 알고 있다는 한 인사는 “김 의원 측에서 즉시 고소해 주기를 바란다”며“김 의원이 맞고소를 해야 수사가 더 신속해질 수 있고, 또 거액의 불법정치자금 추가 모금과 이씨에게 억대가 넘는 변호사비 대납 의혹 등이 소상히 풀릴 수 있다.”며 맞서고 있어 귀추가 주목된다.

 

김 의원이 넘어야 할 산은 또 있다. 포항시개발자문위연합회 비상대책위원회가 국민의힘 중앙당에 올라가 김정재 의원 총선 공천 배제를 촉구하는 탄원서를 공개적으로 제출하고 상경 집회까지 벌였기 때문이다.

 

이들은 김 의원이 △특정인을 국민의힘 포항시장 후보로 공천하기 위해 여론조사에서 월등히 앞선 이강덕 시장을 공천에서 배제시키려고 했으며, △포항시 북구 시의원 보궐선거 당시, 국회의원이라며 지역주민 어르신들에게 고함치고 윽박지르는 패륜적 행위를 저질렀다는 등의 주장을 펼치고 있어 이 역시 김 의원이 반드시 풀어야 할 숙제임이 틀림없어 보인다.

 

하지만 김의원 측은 과테말라 베르나르도 아레발로 신임 대통령 취임식에 정부 특사로 참석한 김 의원이 귀국 하는데로 변호사의 조력을 받아 법적대응(후원금 조개기 의혹 등)에 나선다는 계획이어서 한바탕 파란을 예고하고 있다.

 

이같은 의혹들은 조사를 벌이면 죄과가 여지없이 들어날 것이다. 여기서 우리는 의혹을 제기한 측의 일방적 주장만을 믿는 오류를 범해서는 안된다. 김 의원의 해명도 같은 선상에 올려놓고 신중히 살펴야 한다. 혹시 김 의원과 이해관계인의 사적인 감정에 의한 의혹인지, 아니면 묻혀진 진실을 파헤치겠다는 정의감의 발로인지를 알아야 한다. 또 단체를 등에 업은자의 힘에의한 억박지르기 또는 겁박도 아닌지 따져봐야 한다. 일방적으로 뭇매를 맞고 있다고 주장하는 당사자에게 소명의 기회를 줘야 한다는 말이다. 

 

포항 남·울릉의 경우도 별반 다르지 않다. 이상휘 전 청와대 춘추관장, 이용규 전 중앙지검 부장검사, 최병욱 전 국토부 노조위원장, 이병훈 전 대통령실 행정관, 김순견 전 경북도 경제부지사, 더불어민주당 유성찬 지속가능한 사회를 위한 포항시민연대 공동대표가 저마다의 강점을 내세우며 공을 들이고 있다.

 

이곳 여론의 중심에는 최용규 예비후보가 서 있다. 최 예비후보의 선거 캠프에 과거 이 지역구에서 더불어민주당 지역위원장으로 활동했던 고(故) 허대만 전 포항시장 후보 캠프 출신 인사들이 일부 합류하면서 비롯된 듯하다. 또 문재인정부 초창기 법무부 법무검찰개혁단장을 지냈던 것과 방송인 김어준 씨의 명예훼손 고소 사건을 무혐의 처리했던 서울북부지검의 부장검사 재직 당시 있었던 일들을 한 단체가 문제삼으면서 불거졌다.

 

이와 관련, 최 예비후보는 출마 선언 당시 기자들과의 문답에서 해당 캠프 인사들은 이미 민주당을 탈당했다고 해명 한 바 있고, 조국 민정수석과 박상기 법무부 장관이 주도했던 문재인정부 초창기 법무부 법무검찰개혁단 관련 이력에 대해서는 법무검찰개혁단장 시절 적법절차를 주장했다가 6개월만에 인사 조치 되면서 문재인정부가 추진한 엉터리 검찰개혁의 첫번째 희생자라고 입장을 밝힌바 있다.

 

방송인 김어준 씨 명예훼손 고소 사건 무혐의 처리와 관련해서는 당시 담당 검사가 아니었고 법리적으로 정당하게 해석해서 '혐의없음' 결론이 나온 것이라 해명했지만 포항시애국단체총연합회(연합회)가 또 다시 이를 들춰내면서 전전긍긍하고 있다.

 

이에 지역에서는 애국단체총연합회라는 단체에 대한 의문이 커지고 있다. 더욱이 이 단체가 포항 남구·울릉군과 북구 출마를 선언한 총선 예비후보자들에게 공개질의서를 보내거나, 예비후보의 선거사무소를 방문해 청문하는 방식으로 지난해 11월부터 예비후보자의 정체성 검증을 해오고 있는 것으로 알려지면서 적절성 논란도 일고 있다. 일각에서는 이 단체가 실체가 있는 단체인지, 또 그동안 지역에서 어떤일을 어떻게 해 왔는지등에 대한 검증부터 해봐야 한다는 여론이 일고 있다.

 

그동안 정치판에 기웃거리는 부량아 같은 단체들을 많이 봐왔기에 하는 말이다. 깨끗하고, 공명정대한 선거를 기대하는 수많은 유권자들이 잘못된 정보에 의해 소중한 한 표를 날려버리는 일은 없어야 한다. 이래저래 이번 총선에서도 포항지역의 정치판은 혼란스럽다. 정치 지도자를 뽑는 선거가 이렇게 어지러워서야 되겠는가.

 

<구글 번역으로 번역한 영문 기사의 전문 입니다. 번역에 오류가 있을 수 있음을 밝힙니다.>

 

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